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AR火遍全球,一款Pokémon Go足矣 | 2016 影响因子

导语:2016年是AR技术大爆发的一年,这既是偶然也是必然。

雷锋网按:2016年是AR技术大爆发的一年,这既是偶然也是必然。偶然的是,AR技术的走红,不是因为微软家的HoloLens,也不是Magic Leap发布的惊艳视频,而是因为一款带给大家新玩法的老游戏——Pokémon Go。必然的是,Niantic团队此前的长久积累,以及整个AR市场的成熟。当然,作为一名科技媒体的编辑,再也不用每每写到有关AR的文章时,为读者们解释什么是AR了(嗯,说不定还会遭到读者的白眼)。毫无疑问,这款基于AR+LBS技术的游戏,让我们看到了AR在移动应用领域的潜力。

AR火遍全球,一款Pokémon Go足矣 | 2016 影响因子

为了让大家在冷风凛凛的冬日,不受天气影响,继续出门寻找小精灵,Pokémon Go(精灵宝可梦GO、口袋妖怪GO)的开发团队Niantic最近对游戏进行了更新,不管是城市还是农村,小精灵的出现频率将大幅提升,同时还有一些新的精灵蛋,需要玩家走更多的公里数才能被孵化。

2016年快要结束的时候,Niantic发布了一段视频,给这款上线五个多月的游戏做了总结。截止12月7日,玩家为了捉小精灵已经步行了87亿公里,这相当于绕地球20万圈。同时,共计有880亿只小精灵们被训练师捕获,平均每天被捉到的精灵超过5亿只。

即便国内的小伙伴还未亲手试试这款游戏,想必早已对它耳熟能详了。Pokémon Go是一款增强现实(AR)宠物养成对战类RPG手游,由任天堂、The Pokémon Company和谷歌Niantic Labs公司联合制作。今年7月7日在澳大利亚、新西兰地区首发,登陆Android和iOS平台,首发于App Store和Google Play。目前该游戏只对亚洲地区的日本,以及中国香港和台湾开放。

在这款游戏中,玩家可以通过智能手机在现实世界里发现精灵,进行抓捕和战斗。玩家作为精灵训练师抓到的精灵越多会变得越强大,从而有机会抓到更强大更稀有的精灵。该游戏将AR技术与LBS(基于位置的服务)技术相结合,玩家可走出户外,搜寻虚拟的小精灵,这也成为这款游戏最为独特之处。

这款游戏一经推出,便受到众多玩家的喜爱,并被媒体称之为“年度现象级”的游戏。至于其火爆程度,谷歌上搜索的新闻报道是这样的:

AR火遍全球,一款Pokémon Go足矣 | 2016 影响因子

澳洲小伙伴是这样的:

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台湾小伙伴是这样的:

AR火遍全球,一款Pokémon Go足矣 | 2016 影响因子

还有的小伙伴已经分不清虚拟与真实了。

AR火遍全球,一款Pokémon Go足矣 | 2016 影响因子

2016年,VR呈爆炸式发展,几乎逢会便有关于VR的讨论,相比之下,AR的关注度似乎落后了一大截。然而,Pokémon Go的出现让我们看到,除了HoloLens这种高昂的AR设备外,AR的玩法还可以这么简单有趣。

这背后自然离不开整个Niantic团队的努力。Niantic成立于2010年,最开始这也只是谷歌内部的创业项目,直到去年10月份谷歌进行架构调成,成立母公司Alohabet时,Niantic才宣布脱离出来成为一家独立的工作室。

AR火遍全球,一款Pokémon Go足矣 | 2016 影响因子Niantic的创始人John Hanke

Niantic的创始人John Hanke也大有来头。在36氪发表的文章《年度现象级游戏Pokemon Go之路》中,作者详细介绍了Hanke此前的人生经历。他从小便喜欢看《国家地理》,对世界其他地方充满向往,并且“疯狂地”爱上了计算机。大学毕业后,在美国国务院的工作让他可以亲身前往世界的其他地方。后来,他开始思考如何让其他人体验到,他自己曾去过的地方。

于是他辞职,读完MBA后,开始了自己的创业。这时,他对自己想要做的东西也越来越明确。从网页游戏Meridian 59,到被谷歌收购的Keyhole,每次做出新的产品会让他继续往新的方向探索。后来,Hanke进入谷歌工作,并将Keyhole发展成为后来的Google Earth,他还担任起谷歌地理部门(其中包括谷歌地球、谷歌地图、街景等)的产品管理副总裁。

不过这时距离Pokémon Go的出现还有一段时间。为了进行新的研发,Hanke不得不从离开此前的部门,成立新的Niantic Labs(剥离后已改名为Niantic. Inc)。Hanke所带领的团队先后开发了三款游戏:Field Trip、Ingress和Pokémon Go。这三款游戏全部是基于地理位置的增强显示游戏,尽管最开始的Field Trip鲜有人知,但Ingress已经获得了不小的成功。

AR火遍全球,一款Pokémon Go足矣 | 2016 影响因子

Ingress的宣传图

Ingress同样运用了虚拟环境与真实地图相结合的技术,通过与手机中地图软件的配合(基于Google Map),玩家走到某特定地点后,可发现传送门、神秘能量或其他物品,并利用它们进行一系列的行动。显然,这款游戏为之后大获成功的Pokémon Go,奠定了基础。

对于Ingress,Hanke曾这样描述道,

“Ingress里所有亚洲城手机版都发生在你手机屏幕里的真实世界之上。游戏的灵感是我在谷歌上下班期间这么琢磨出来的。我一直都想使用所有可以利用的地理信息资源做一款牛逼的游戏。我眼看着手机的功能变得越来越强大,于是意识到差不多到了可以真的做一款基于真实世界的冒险游戏的时候了。”

于是,2014年谷歌与Pokémon公司联手做了一个愚人节亚洲城手机版,并产生了病毒式的传播效应。2015年12月到2016年2月期间,Hanke从谷歌、任天堂,及Pokémon公司筹到2500万美元,并组建团队,希望在2016年发布Pokémon Go。

AR火遍全球,一款Pokémon Go足矣 | 2016 影响因子

接下来,如我们大家所看到的那样,Pokémon Go大获成功。究其原因,不仅仅在于技术方面,还在于这款游戏此前积累了广泛的玩家基础,同时,像同名的动画片,周边玩偶等早已吸引了众多的粉丝。毕竟对很多人来说,这款游戏,或是动画片是一个时代的记忆,承载了太多太多人的童年回忆。

与此同时,智能手机得到广泛普及,有关VR/AR的概念与产品在2016年得到快速发展。

从另一方面来看,这款游戏的出现也恰巧推动了AR技术的普及。不管微软的HoloLens有多么充满科技感,现在它依然与普通大众距离遥远,而市场已经等不及了,等不及将AR技术真正落地。

AR火遍全球,一款Pokémon Go足矣 | 2016 影响因子支付宝的AR实景抢红包

很快,国内厂商开始考虑利用AR的新玩法。11月份,腾讯曝光QQ红包招商海报,放出“LBS+AR+8亿用户=你来定义”的信息,尽管现在还未见产品真面目,但官方表示会于一月份推出;蚂蚁金服则在12月21日召开媒体沟通会,宣布在支付宝上推出AR实景红包,现在已经正式上线;百度几乎也在同一时间,向媒体们展示了利用AR技术对朝阳门进行“复原”的效果。

尽管Pokémon Go没有进入中国,但大公司已经看到了AR技术在移动应用领域所具有的潜力。雷锋网编辑认为或许,过不了多久,人们嘴上会时时谈起AR了。

2016年,这款年度现象级游戏,以及它所带来的影响,值得纪念。

雷锋网(公众号:雷锋网)编辑参考文章:

《Pokémon GO创始人二十年“升级”之路》

《年度现象级游戏Pokemon Go之路 》

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